Jos etsit Flying Circus-kolikkopeliä, sen löytäminen saattaa olla vaivalloista. Ei mitenkään mahdotonta, mutta aivan joka kasino ei tarjoa tätä Microgaming-peliyhtiön retrohenkistä slottia, eivätkä hakukoneetkaan ihan ensimmäiseksi johdata pelaamaan sitä ainakaan suomenkielisille kasinoille. Edes Microgamingin omilta sivuilta ei tahdo löytyä kyseistä peliä, mutta Flying Circus ei taidakaan varsinaisesti lukeutua kolikkopelien kassamagneetteihin ja ansioituneen tekijäporukkansa nimekkäimpiin hedelmäpeleihin. Jostainhan se kertoo, että Flying Circus on poistunut monien kasinoiden valikoimista ja sen löytäminen muistuttaakin jo melkein neulan etsimistä sirkusnorsun heinäsuovasta. Sitä suuremmalla syyllä kasino-oppaamme haluaisikin pureutua juuri Flying Circukseen kertoakseen, millainen on tai oli tämä mysteerinen slotti, joka näyttää tehneen katoamistempun kuin sirkustaikuri. Päädyimme kuitenkin pohtimaan asiaa laajemmalta kannalta ja kertomaan myös The Twisted Circus-slotista, joka on Microgamingin näyttävä kolikkopeli vuodelta 2012. Hyvät naiset ja herrat, tervetuloa sirkusaiheen pariin!

Kolikkopelien elinkaari

Flying Circuksen jäljittämisestä päästään kuitenkin kasinomaailmassa vallitseviin lainalaisuuksiin, kuten luonnolliseen poistumaan kysynnän ja tarjonnan kautta. Nettikasinoiden määrä on suorastaan naurettavan suuri ja sitä myötä myös kilpailu kasinoiden pelimarkkinoista on yltynyt kasvaen entisestään digitalisaation, mobilisaation, ohjelmistonkehityksen ja kulttuurimuutosten myötä. Niinpä vanhoja, vähemmän suosittuja pelejä siivotaan valikoimista ja peliyhtiöt lakkaavat ylläpitämästä ”kuolleita sotaratsujaan” eli pelejä, joilla aikaisemmin raivattiin tietä tuleville saavutuksille ja vallattiin jalansijaa kasinokentältä. Jos siis olet löytänyt itsellesi lempipelejä, jotka eivät ole laajassa tarjonnassa useilla eri kasinoilla, nauti suosikeistasi niin kauan kuin voit! Kolikkopeleilläkin on nimittäin oma elinkaarensa. Vanhat ja vähiten suositut slotit sammuvat kuin tähdet, Flying Circusin tapauksessa kuin sirkustähdet. Oikeastaan kolikkopelin katoaminen kasinoiden listoilta muistuttaa ennemminkin äkkikuolemaa. Yhtenä päivä vielä pelasit jotain peliä ja seuraavana se on poissa.

Jos onnistuisit vielä löytämään Flying Circusin joltain kasinolta, siihen kannattaisi upottaa muutama lantti jo pelkästään kokemuksen vuoksi, Voihan myös olla, että Microgaming uudelleenkierrättää Flying Circusin päivittämällä sen moniulotteisempaan muotoon, joka vastaa enemmän tätä päivää ja pelaajien vaativia tottumuksia nostalgisuuden sijaan. Ennen kuin kasino-oppaat siivoavat sisältöjään, saatavilta poistuneista sloteista voi sentään lukea tietoiskuista ja arvosteluista, joten omasta suosikistaan voi vaikka tallentaa itselleen muistoksi kuvan tai koko esittelytekstin.

Sirkusteema kolikkopeleissä

Brittiläinen sketsisarja Monty Python’s Flying Circus on varmasti kuuluisin edustaja lentävien sirkusten sarjassa. Lentävällä sirkuksella voidaan viitata ilma-akrobatian tai sirkuksen liikkuvuuden lisäksi radio-ohjattavilla lentokoneilla esitettäviin taitolentonäytöksiin. Lennokkisirkukseen pohjautuvassa slotissa voisikin olla ideaa, sillä tavallinen sirkus esiintyy kolikkopeleissä monin eri tavoin. Teemaltaan Microgamingin Flying Circus ei siis erotu massasta juuri muuten kuin poissaolollaan. Sirkusteema on sinänsä epäkiitollinen, että perinteinen sirkusviihde jakaa mielipiteitä voimakkaasti. Monet ihmiset eivät lämpene sirkustaiteelle ollenkaan, joten sirkuspelitkään eivät iske heihin, ellei niillä ole erityisen paljon annettavaa. Aiheena sirkus on silti rikas pitkien perinteiden, tunnettavuutensa, runsaiden muotojensa ja sisältöjensä vuoksi. Se onkin inspiroinut taiteilijoita ja viihteentekijöitä kautta aikojen aina ensimmäisistä sirkushuveista lähtien. Peliyhtiöt ovat ammentaneet sirkuksen lumouksesta ideoita esimerkiksi peleihin kuten Wicked Circus (Yggdrasil) , progressiivinen jättipotti Cirque Du Soleil Kooza ( Scientific Games), The Twisted Circus (Microgaming) ja omaperäisesti nimetty Circus Online Slot (Playson). Useissa muissakin kolikkopeleissä esiintyy sirkustaikureita tai klovneja. Millainen onkaan sitten se arvostelumme varsinainen kohde Flying Circus, perinteisempään kuvastoon nojaava hedelmäpeli?

Flying Circus

Microgaming on varmasti rikastuttanut Flying Circuksella monen kasinoasiakkaan elämää, joten miksi Flying Circus on nykyisin ”poissa pelistä”? Pelin teoreettinen palautusprosentti on ainakin joidenkin lähteiden mukaan 95,19 % . Se jää verrattain matalaksi, mutta kun pelin korkein voitto on viidenkymmenentuhannen luokkaa, pelaaminen houkuttaa RTP:stä huolimatta. Sirkusperinne ei ole ainoa Flying Circusin kunnioittama seikka, vaan kokoonpanoltaan peli noudattelee yleisintä 5 kiekon ja 3 rivin laitteistoa. Symboleissa seikkailevat kaljun valkonaamaisen klovnin ja Hollywood-hymyä hehkuvan naispuolisen sirkustaiteilijan lisäksi uljas sirkusleijona ja kärsäänsä kohottava sirkusnorsu. Uskomusten mukaan elefantti, jonka kärsä on kohollaan, tuo onnea. Pelin tapahtumapaikkana toimii punainen sirkusteltta, joka myös nähdään pelisymboleiden joukossa.

Flying Circus vetoaa aisteihin ja muistoihin. Vielä kolmisenkymmentä vuotta sitten suomalaislapset saattoivat sirkusnäytäntöä seuratessaan maistella Sirkus-tikkareita, joista jäi muistoksi muovikääreen päältä irrotettava pyöreä tarra. Popcornit liittyvät sirkukseen olennaisesti, ja Flying Circuksen peliruudukon alareunoihin sirotellut popparit näyttäväkin niin aidoilta, että niiden tuoksu kolkuttelee nenän perukoilla samalla kun makuhermojen muistijälki tuo kielelle herkkujan suolaisen maun. Lapsuuden ensimmäiset sirkuskäynnit vanhempien ja isovanhempien kanssa ovat mieleen painuvia kokemuksia, joiden vuoksi sirkukseen palataan vuosien jälkeen oman perheen kanssa. Niin sirkuksesta tulee osa samaa traditiota kuin huvipuistoista, tivoleista ja eläintarhoista, joihin sukupolvi toisensa jälkeen vie omat jälkeläisensä antaakseen näille samoja muistoja, jotka ovat jättäneet lähtemättömän vaikutuksensa, vahvoja muistikuvia ja niihin liittyviä tunnereaktioita. Siksi sirkusteemaiset slotit vetoavat kasinopelaajiin – sirkuspelit ovat heti tuttuja ja niihin liittyy omakohteisia kokemuksia, vaikka peli itsessään olisikin kokeilussa vasta ensimmäistä kertaa.

Flying Circusin erikoismerkit ja toiminnot

Flying Circuksen klovni toimittaa scatterin virkaa. Tyypillisesti scatterin tehtävä on ollut ilmaiskierrosten laukaiseminen. Niinpä vähintään kolme klovnia aktivoi ilmaiskierrokset Flying Circuksessa. Sirkustirehtööri silinterihatussaan on wild-symboli, joka korvaa kaikki muut merkit paitsi klovnin. Pelin voittokertoimet, ilmaiskierrokset ja jättimäinen päävoitto ovat ehkä aikanaan tehneet siitä kiinnostavan. Flying Circus on ollut myös ladattavissa tietokoneelle, jotta sitä voi testata ilmaiseksi. Pelin poistuttua kasinomaailman valikoimista ei demoversiokaan ole enää saatavissa. On aika löytää uusia pelituttavuuksia!

Microgaming : The Twisted Circus

Flying Circus-slotin katoaminen ei ole suuri menetys, sillä sen tilalla on tarjolla paljon näyttävämpääkin pelattavaa. Microgaming julkaisi jo vuonna 2012 The Twisted Circus-kolikkopelin, jossa on edelleenkin 5 kiekkoa ja 3 riviä, mutta 243 voittotapaa ja pelin symbolit ovat kiehtovia kaikessa erikoisuudessaan! Kun slotti vielä tarjoaa tilaisuuden korjata ilmaiskierroksilta peräti

416 000 kolikkoa, pistäytyminen sirkushuvien pariin kuulostaa enemmän kuin houkuttavalta. Pelin logo toimii wildina, sirkuksen pääsylippu scatterina ja niiden lisäksi Twisted Circuksessa työskentelee bonushahmo, pienikasvuinen sirkustirehtööri. Vähintään kolmella tirehtöörimerkillä pelaajat johdatetaan bonuspeliin, josta voi voittaa 42 000 kolikkoa.

The Twisted Circus kumartaa jo nimestäänkin päätellen niin kutsuttujen friikkisirkusten puoleen – olkoonkin että alkujaan niissä oli kyse julmasta perusajatuksesta, jonka mukaan fyysiset poikkeamat, kuten runsas karvoitus tai kaksosten kirjaimellinen yhteenkasvu sikiöaikana, olivat hyväksyttäviä syitä kerätä erilaisia ihmisiä eräänlaisiksi näytöseläimiksi. Toisaalta vuosikymmeniä sitten epämuodostumat ja harvinaiset terveystilat tarkoittivat vieläkin huonompia mahdollisuuksia itsensä elättämiseen kuin tänä päivänä, joten oli taloudellisesti järkevää hyödyntää erilaisuus ottamalla rahat pois uteliailta pällistelijöiltä. Tuskinpa ”friikkisirkusten” esiintyjät kuitenkaan hyötyivät erikoisuudestaan yhtä paljon kuin sirkusten vetäjät. Sittemmin friikkisirkus-aiheen ympärille on kasvanut esimerkiksi klubeilla kiertäviä teematapahtumia ja esityksiä, joissa nähdään muun muassa drag-artisteja. Siinä missä normeista poikkeamien oli aikoinaan lähes synti, nykyään yksilöllisyys on tavoittelemisen arvoinen osa ihmisen minuutta ja olemassaoloa. Pohjimmiltaan asenteet ovat kuitenkin syvälle piintyneitä, joten joukosta erottuminen tulee aina ärsyttämään joitain. The Twisted Circus-kolikkopeli sentään tuskin ärsyttää ketään ainakaan voittomahdollisuuksiensa vuoksi. Mitä tulee Flying Circus-slotin häviämiseen maisemista, maailma on alati muuttuva ihmeiden kabinetti ja se näkyy myös kasinopeleissä. Joidenkin matka päättyy muutamassa vuodessa, mutta tilalle tulee uusia online-kolikkopelejä. Osasta slotteja kasvaa todellisia menestystarinoita, jotka tulevat jäädäkseen ja jättävät jälkensä kasinohistorian aikakirjoihin!